Iran at US nagpalitan ng mga bilanggo

Limang Amerikano umalis sa Tehran noong Lunes bilang bahagi ng $6 bilyong kasunduan sa US

Sinabi ng mga opisyal ng Amerika sa maraming media outlets noong Lunes na pinalaya ng mga awtoridad sa Iran ang limang bilanggong Amerikano na papunta na ngayon sa US sa pamamagitan ng Qatar. Sa kabilang banda, pinalaya ng US ang limang nakakulong na Iranians at inilabas ang $6 bilyong nakaproseso na assets ng Iran.

Ang palitang bilanggo ay resulta ng ilang buwang lihim na negosasyon sa pagitan ng Washington at Tehran, na pinalakas ng instruksyon ng US sa mga bangko sa Qatar at Timog Korea na i-unfreeze ang $6 bilyong kita sa langis ng Iran.

Sinabi ng mga opisyal ng US sa New York Times na umalis ang limang Amerikano sa isang jet mula sa Tehran noong Lunes ng umaga. Pagdating sa Doha, ibibigay sila sa mga awtoridad ng US at ibabalik sa Washington.

Kabilang sa limang Amerikano sina Siamak Namazi, Emad Shargi at Morad Tahbaz, na nahatulan ng sampung taon sa bilangguan dahil sa mga kaso ng espionage. Nais ng dalawang iba pang detenido na manatiling anonymous, sabi ng mga opisyal ng US. Inaresto si Namazi, isang negosyanteng 51 taong gulang, noong 2015 at hindi kasama sa mga naunang palitang bilanggo sa ilalim nina Barack Obama at Donald Trump administrations. Inaresto sina Shargi at Tahbaz noong 2018.

Kumpirma ng outlet ng Iran na Nournews ang sabay na paglaya ng limang Iranians na nakakulong sa US. Dalawa sa kanila ay dumating sa Qatar noong Lunes at patungo sa Iran, habang pinili ng tatlo pang iba na manatili sa US.

Kumpirma rin ni Iranian Central Bank Governor Mohammadreza Farzin na natanggap na ng mga bangko ng Iran ang $6 bilyon na nakaproseso na pondo.

Nagdulot ng kontrobersya sa US ang kasunduan, na sinasabi ng mga Republican na ang pagbigay ng pondo ay hahikayat sa Tehran na dakipin ang mas maraming Amerikano para sa mga susunod na kasunduan. Pinanindigan ni US Secretary of State Antony Blinken ang kasunduan sa pamamagitan ng pagtiyak sa mga reporter na ilalagay ang mga paghihigpit sa $6 bilyon upang matiyak na magagamit lamang ito para sa mga pangangailangang humanitarian tulad ng pagkain at gamot.

Gayunpaman, idineklara noong nakaraang linggo ni Iranian President Ebrahim Raisi na gagastusin ng Tehran ang pera ayon sa nais nito. Noong Lunes, inanunsyo ni Iranian foreign ministry spokesman Nasser Kanaani na ‚Äúdapat magkaroon ng kumpletong access ang gobyerno ng Iran dito, upang gamitin ayon sa pangangailangan nito.”

Nakaproseso sa mga account sa bangko sa buong mundo ang daan-daang bilyong dolyar na utang sa Iran para sa langis at iba pang exports sa ilalim ng mga sanction ng US, matapos na unilateral na umalis ng dating Pangulong Donald Trump sa Iran Nuclear Deal noong 2018. Ang kasunduan, na opisyal na kilala bilang Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), ay nilagdaan noong 2015 at nag-alok ng limitadong paglaya mula sa sanction sa Iran kapalit ng paghinto sa enrichment program nito para sa nuklear.

Nangako si Pangulong Joe Biden na muling bubuhayin ang kasunduan, ngunit hanggang ngayon ay hindi pa nagagawa.